The Great Little Army

Major Frederick Joseph Ricketts, beter bekend onder zijn pseudoniem Kenneth J(oseph) Alford verloor op 14-jarige leeftijd beide ouders. Geb. 21-2-1881 ;  Overl. : 15-5-1945 
Hij verzweeg zijn leeftijd en ging op zoek naar een carrière als militair. In 1895 ging hij naar de Royal Irish Regiment en trad als cornettist in militaire dienst bij de Royal Army. Zijn studie deed hij van 1904 tot 1906 aan de Royal Military School of Music "Kneller Hall" in Twickenham, Engeland, waar hij in 1906 organist en tweede directeur werd. In 1908 werd hij Kapelmeester van het 2e bataljon The Argyll & Sutherland Highlanders (Princess Louise's) in Tempein the Orange River Colony in Zuid-Afrika.

In 1927 ging hij naar Plymouth en werd Kapelmeester van de bekende Band of H.M. Royal Marines. In 1930 werd hij tot directeur (Bandmaster) van de Band benoemd. In 1944, na ongeveer 50 jaren dienst voor de Engelse Koningin, ging hij met pensioen. Een jaar later overleed hij.
Zijn pseudoniem is samengesteld uit verschillende namen in zijn familie: Kenneth was de voornaam van zijn oudste zoon, J(oseph) was zijn tweede voornaam en Alford was de meisjesnaam van zijn moeder.  Alford is de Engelse Mars-koning.